Hans Ernst verkoopt Circuit Park Zandvoort aan Bernhard jr. en Menno de Jong

Hans Ernst (1947) was meer dan twintig jaar directeur-eigenaar van Circuit Park Zandvoort. Op zoek naar zijn opvolgers meldden zich heel veel en zeer verschillende geïnteresseerden, van ondernemers uit de vastgoedwereld tot de entertainmentwereld. Voor Hans Ernst was er echter maar één partij die zijn erfenis mocht beheren: raceliefhebbers Bernhard van Oranje en zijn zakenpartner Menno de Jong. Toen ziekte van Bernhard roet in het eten dreigde te gooien, koos Ernst geen eieren voor zijn geld, maar wachtte. Bijna twee jaar later was de deal alsnog rond. Ferdi Kramer van Rembrandt F&O over out-of-the-box denken, liefde voor je zaak en een ‘gouden match’.

Ferdi Kramer: ‘Alles aan Hans Ernst ademt autosport. Hij verkocht zijn opticienketen midden jaren tachtig en stapte in het bestuur van Circuit Park Zandvoort. Sinds 1993 is hij erin geslaagd om er een florerend bedrijf te maken, voorwaar een prestatie. Eind jaren tachtig kwam er een einde aan het Formule 1-tijdperk op het circuit. Hans Ernst heeft dat meer dan goed gemaakt door ondernemerschap en visie. Hij haalde races in andere klassen, zoals de Formule 3 en DTM, in huis en initieerde mede de historische Grand Prix. Verder zorgde hij voor een uitstekende bezetting van de verhuur van het circuit, onder andere aan raceteams als testcircuit en voor corporate events: let wel, alles in dienst van de autosport.’

In het voorjaar van 2012, toen Hans 65 was geworden, benaderde hij ons om een partij te vinden die zijn levenswerk voort kon zetten. Je denkt daarbij aan natuurlijk eerst aan circuithouders in het buitenland, automerken. Maar wij maakten daarnaast ook een out-of-the-box longlist en spraken zo’n veertig partijen. Vastgoedondernemers waren geïnteresseerd in de locatie, vlak aan zee. Horecaondernemers droomden wellicht van een unieke feestlocatie. Racen was voor veel kandidaat-kopers een bijzaak. Ik zag Hans gruwen…. ‘

Ook werden gesprekken gevoerd met Chapman Andretti Partners, twee legendarische namen uit de Formule 1. Erachter zaten Menno de Jong en Bernhard van Oranje.

Kramer: ‘Dat bleek een partij die het beste voor heeft met de autosport in Nederland. Bernhard is een succesvol coureur in de Formule GT4-klasse, beide mannen weten hoe het wereldje in elkaar steekt en: willen Zandvoort als autosportlocatie absoluut prioriteit geven. Bovendien zijn het succesvolle ondernemers, die hun sporen in IT en vastgoed al hebben verdiend. Ik vergeet nooit wat Hans Ernst tegen me zei toen ze weg waren: “Die jongens gun ik het wel.’’ Een eenvoudig zinnetje, waarin álles ligt opgesloten waar het hem om ging: het voortzetten van wat hij had opgebouwd. Dingen leken dus op rolletjes te gaan. Tot we een dag voor het tekenen van de intentieverklaring een dramatisch telefoontje kregen.’

In augustus 2013 werd bij Bernhard lymfeklierkanker geconstateerd. De onderhandelingen werden vanuit Chapman Andretti voorlopig stopgezet. Hans Ernst en Rembrandt F&O zetten alle onderhandelingen met andere partijen ook on hold. Bernhard herstelde gelukkig van de ziekte, begin 2015 namen de onderhandelingen opnieuw een aanvang. Die precies een jaar later (!) hun beslag kregen.

Kramer: ‘Je hebt het hier natuurlijk over een unieke onderneming, op een geweldige locatie, in een bijzondere tak van sport. Bovendien zijn Bernhard en De Jong ondernemers die van wanten weten als het om onderhandelen gaat.’

‘Het feit dat Hans Ernst besloot om het verkoopproces on hold te zetten was een grootste beslissing die het wederzijds respect tussen partijen alleen maar heeft versterkt.’

‘Iedereen wist: er stonden nog zóveel partijen klaar om het onderhandelingsstokje over te nemen. Dus we zaten allerminst in een zwakke positie. Hans Ernst vertrouwde daarbij volledig op ons.

Concluderend kan ik je verzekeren dat iedereen blij is met de uitkomsten van het proces.’ Kramer, glimlachend: ‘Een proces van vertrouwen en heel veel geduld, in de snelste sport ter wereld.’

Top